ECA REFERENTE DE AMÉRICA EN COMPETENCIA TÉCNICA Y CONFIANZA PARA EMPRESAS E INSTITUCIONES

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Ente Costarricense de Acreditación construyendo calidad en las Américas

Este 2022 el Ente Costarricense de Acreditación (ECA  celebra sus 20 aniversario, organización para quienes buscan la acreditación y mejorar sus competencias. El ECA es el único ente competente con potestad para emitir las acreditaciones en Costa Rica en las áreas de laboratorios de ensayo, de calibración y clínicos, a organismos de inspección, de certificación y organismos validadores/verificadores de gases de efecto invernadero con el fin de dar confianza de la calidad y la productividad de empresas e instituciones de los productos, bienes y servicios que prestan.

En el marco del 20 aniversario del ECA, conversamos con Ilse Delgado Delgado, coordinadora de la Secretaría de Organismos de Inspección de la organización, quien recalcó que el ECA tiene como misión primordial respaldar la competencia técnica y credibilidad de los entes acreditados para garantizar la confianza en el sistema de calidad de Costa Rica, además, de asegurar que los servicios ofrecidos por los entes acreditados mantengan la calidad bajo la cual fue reconocida la competencia técnica, así como promover y estimular la cooperación entre ellos.

La licenciada Delgado enfatizó que en estos 20 años han trabajado con la visión de ser reconocido a nivel nacional e internacional como el Ente Costarricense de Acreditación único y comprometido con todos los sectores de la economía del país, mediante la accesibilidad, transparencia, independencia y criterio técnico, con el personal idóneo para su responsabilidad.

De acuerdo con la coordinadora de Organismos de Inspección existen dos corazones en la parte de evaluación de la conformidad, por un lado, la competencia técnica, el conocimiento y la habilidad, y por otro, la imparcialidad, hacer las actividades de manera correcta; en esa misma línea, recalcó que el ECA, a pesar de contar con personal calificado y competente, se apoya de expertos técnicos internacionales.

Por añadidura, Ilse Delgado señaló que, a través de los años, el reconocimiento internacional que tiene el Ente Costarricense de Acreditación otorgado la Cooperación Interamericana de Acreditación, IAAC (por sus siglas en inglés)  por su implementación de competencia técnica que distingue la labor realizada por la institución acorde con las normas.

Por su parte, la licenciada recalcó que la institución cuenta con ocho reconocimientos internacionales en áreas de laboratorios de ensayo, laboratorios de calibración, organismo de inspección y certificación, tanto de producto como de sistema de gestión. Para Ilse Delgado es de suma importancia señalar que el ECA tiene sus acreditaciones reconocidas internacionalmente por los máximos foros mundiales de acreditación: Foro Internacional de Acreditación (IAF), Cooperación Internacional de Acreditación de Laboratorios (ILAC), Cooperación Interamericana de Acreditación (IAAC).

Seguidamente, explicó que las organizaciones internacionales de acreditación sirven como foros de discusión e intercambio de experiencias entre los diferentes organismos de acreditación, además de elaborar documentación técnica precisa para asegurar la homogeneidad en las actividades de los mismos. Aunado a lo anterior, comentó que las organizaciones son las que definen los más importantes principios de acción y operan de manera colaborativa, con el fin de homologar sus sistemas y facilitar las relaciones comerciales a través de resultados acreditados que demuestran la competencia técnica de determinadas actividades en los procesos productivos.

A partir de lo anterior, la coordinadora señaló que una vez lograda dicha homogeneidad y mediante la realización de evaluaciones cruzadas entre los mismos organismos de acreditación, se establecen y firman los Acuerdos de Reconocimiento Multilateral con los que los organismos participantes reconocen la equivalencia de las acreditaciones de los otros y por lo tanto, de las actividades de los organismos de evaluación de la conformidad acreditados por ellos; la licenciada enfatizó que esto permite que un informe o certificado emitido por un ente acreditado en un país firmante del MLA circule y sea aceptado por el resto de los países firmantes.

La acreditación ECA es un sello de aprobación reconocido

Según lo expuesto por Ilse Delgado, el Gobierno y las instituciones reguladoras se benefician con el uso de organismos acreditados para la toma de esas decisiones en que necesitan tener confianza en los resultados generados por laboratorios, unidades de inspección u organismos de certificación, ya que sus resultados son correctos, trazables y reproducibles.

Las instituciones del gobierno y los entes reguladores que requieren los servicios de los organismos de evaluación de la conformidad buscan precisamente mantener esa confianza para tomar decisiones que atañen a la protección de la salud y bienestar de los consumidores y el público en general, la protección del medio ambiente, el desarrollo de nuevas regulaciones y requerimientos, la medición de cumplimientos con requisitos legales y reglamentarios, la asignación de recursos técnicos y financieros.

La directora de Organismos de Inspección del ECA recalcó que, con la acreditación se aumenta la confianza en los resultados usados para establecer bases para análisis claves y decisiones, procurando la reducción de incertidumbres asociadas con decisiones que afectan la protección de la salud humana y el medio ambiente;  así como el  aumento de la confianza del público, ya que la acreditación es un sello de aprobación reconocido al inspirar confianza en el consumidor al garantizar que el producto o servicio ha sido evaluado por un organismo independiente y competente.

La acreditación es un medio de concientización sobre la necesidad de mejora continua y una herramienta de mercadeo efectiva para laboratorios de ensayos y calibración, organismos de inspección y organismos de certificación, también es un pasaporte para presentar ofertas a contratistas que requieren laboratorios, unidades de inspección u organismos de certificación independientemente verificados.

De igual forma sentenció que la acreditación es guardada en alta estima nacional e internacional como un indicador confiable de competencia técnica, es decir, que los resultados de ensayos, calibraciones, inspecciones y certificaciones son confiables y correctos y recalcó que los reconocimientos multilaterales de los organismos de acreditación, los laboratorios, unidades de

inspección u organismos de certificación acreditados reciben una forma de reconocimiento internacional, que permite que sus resultados sean más fácilmente aceptados en mercados extranjeros, lo que reduce costos de fabricantes y exportadores que utilizan los servicios de organismos acreditados, reduciendo o eliminando la necesidad de volver a efectuar pruebas, calibraciones, inspecciones o certificaciones en otro país.

Igualmente, comentó que la acreditación emplea el criterio y procedimientos específicamente desarrollados para determinar: la competencia técnica, credibilidad, validez y adecuación de las pruebas, calibraciones, inspecciones y certificaciones, trazabilidad de las mediciones, aseguramiento de la calidad de los resultados de los ensayos, calibraciones, inspecciones y certificaciones.

Además de fomentar los esquemas fiables de autorregulación del propio mercado, incrementándose la competencia y la innovación, difusión y aceptación a nivel nacional, el Certificado de Acreditación emitido por el ECA con capacidad potencial para ser reconocido y aceptado por sus homólogos internacionales, una vez acreditado el OEC tiene mayor posibilidad de ser reconocido en todo el mundo y mayor oportunidad de vender servicios al Estado.

Finalmente, Ilse Delgado, brindó un agradecimiento a los clientes que han hecho posible que el ECA mejor a los evaluadores y expertos técnicos de la institución que son los qué se han puesto la camiseta y han estado siempre dispuestos a la mejora continua de la organización y por supuesto a todo el personal que realmente ese trabajo que hacemos se hace con mucho amor a la patria para que puedan los usuarios recibir servicios con competencia e imparcialidad.

ECA 20 años garantizando la credibilidad y confianza en Costa Rica

Organización de Siglo XXI: creatividad, calidad e innovación

La acreditación como un instrumento de apoyo en la función pública

Conversamos con Fernando Vázquez Dovele, Gerente del Ente Costarricense de Acreditación quien aseguró que el ECA es una organización del conocimiento del Siglo XXI, que cuenta con un departamento de innovación que actualmente dirige sus esfuerzos en el conocimiento, la creatividad y la innovación en el desarrollo de una Estrategia Nacional de Acreditación que se espera tener lista para el 2023.

 

 El gerente del ECA nos hablo de los 20 años de garantizar calidad y confianza, comentó que la organización trabaja en establecer el Sistema Nacional para la Calidad (SNC), como marco estructural para las actividades vinculadas al desarrollo y la demostración de la calidad, que facilite el cumplimiento de los compromisos internacionales en materia de evaluación de la conformidad, que contribuya a mejorar la competitividad de las empresas nacionales y proporcione confianza en la transacción de bienes y servicios.

De acuerdo con Fernando Vázquez, los objetivos principales del proyecto son establecer los sistemas nacionales que sirvan de referencia para obtener la credibilidad y el reconocimiento internacional de las actividades de evaluación de la conformidad: normalización, acreditación, reglamentación técnica y metrología, constituir un instrumento de desarrollo para el país facilitando las exportaciones y promoviendo un consumo interno consciente, selectivo y responsable, y definir y establecer el Sistema Nacional para la Calidad así como el ordenamiento y articulación de las actividades relacionadas en este.

El SNC estará integrado por todos los órganos, organismos, laboratorios y entidades que ofrecen o coordinan servicios relacionados con la evaluación de la conformidad, independientemente de si operan en el sector público o privado. El ente rector es el Consejo Nacional para la Calidad (CONAC) del Ministerio de Economía, Industria y Comercio (MEIC); Componentes. Laboratorio Costarricense de Metrología (LCM), Ente Costarricense de Acreditación (ECA), Órgano de Reglamentación Técnica (ORT), Instituto de Normas Técnicas de Costa Rica (INTECO).

Para el ingeniero, otro gran sueño que tiene la organización es ampliar el área de investigación y la identificación de nichos de acreditación en la parte de bioeconomía, economía circular, seguridad, además de continuar desarrollando nuevos esquemas de acreditación para aportar a la competitividad, así como en la digitación de todos los procesos del ECA, es decir los procesos claves, de apoyo y de mejora. Por su parte, el gerente de la organización enfatizó que el ECA tiene tres fuentes de ingreso de tres procesos fundamentales: 

evaluaciones, una misión de la organización delegada por ley, capacitaciones y un proceso muy importante llamado: servicios de equivalencias; además explicó que el país cuenta con diferentes reglamentos que implican que asociados a ellos hay diferentes productos que deben entrar al país, por ejemplo: las llantas, es preciso hacer un reconocimiento del producto, que cuente con la calidad que exige el reglamento tanto a nivel nacional como internacional; el doctor en Gestión Pública y Ciencias Económicas recalcó que entre el 2018 y el 2021 el ECA realizó 6069 trámites de aprobaciones de notas técnicas.

Fernando Vázquez, gerente de ECA, comentó que  cuentan con tres esquemas: el de huella de carbono, un área de mayor divulgación y comprensión de la acreditación en el país, que es muy importante que la gente entienda que es la acreditación y para qué es necesario acreditarse y un mayor enfoque al cliente y de la parte interesada mejorando la comunicación en los procesos y el desarrollo de nuevas formas de capacitación, ya que la organización desea expandir y apoyar más esta área con nuevos métodos de capacitación que sean más interactivos con las personas.

Según el gerente del ECA en procesos de desarrollo, actualmente la organización está trabajando en el reconocimiento de nuevas prácticas de laboratorio con el MICITT en el marco de la OCDE, además, trabaja en el desarrollo del esquema de certificación de la calidad en el servicio de transporte público con la ARESEP y el CTP, también se trabaja en el sistema de certificación de personas de la Comisión Nacional de Emergencias para elaboración de planes y elaboración de emergencias, además, el ECA está trabajando un proyecto liderado por el PTB de Alemania para incorporar la evaluación de la conformidad dentro de la economía circular en el periódico 2021 2023 y con Agencia de cooperación Alemana para el Desarrollo, GIZ para impulsar un proyecto de etiquetas ambientales y compras públicas sostenibles con el objetivo de proteger el clima y la biodiversidad, también incluye el símbolo de las Américas para productos amigables en el período 2022-2026.

ECA 20 años garantizando la credibilidad y confianza en Costa Rica

Fernando Vázquez, gerente del ECA, resaltó que organización es dirigida por un 85% de mujeres y tiene varios convenios firmados con instituciones como la Universidad de Costa Rica y el Instituto Tecnológico de Costa Rica que requieren evaluaciones que ellos mismos posteriormente pueden canalizar, otros convenios son para obtener el expertis técnico de organizaciones especializadas. En el 2021 se firmó con el INCIENSA, con CONAROOZ, con PROCOMER para obtener expertos técnicos en las filas, también está en proceso hacer un convenio con el Ministerio de Economía y Comercio Exterior para brindar soporte técnico es necesario tener acceso a personal con la competencia, así como con la Caja Costarricense de Seguro Social, la Refinadora de Petróleo RECOPE, el Consejo Nacional de Producción, Universidad Nacional, Compañía de Fuerza y Luz y la empresa  de servicios públicos de Heredia que están en proceso de firmarse.

Actualmente en la organización trabajan 46 personas y entre el 2018 y el 2022, el ECA ha realizado 781 evaluaciones de organismos de evaluación de la conformidad; el gerente resaltó que se requiere de una cantidad de recurso humano importante y de calidad y por ello, se buscan mediante los convenios con los entes Internacionales homólogos a ECA obtener esa capacidad técnica de poder ofrecer servicios, eso agilizar el trabajo y facilita la certeza.

De acuerdo con el gerente del ECA es una organización que trabaja para ofrecer servicios de calidad ajustándose a las nuevas tendencias de los gobiernos internacionales y por ello, cuenta con la experiencia de cuatro compañeros que han sido evaluados internacionalmente por evaluadores internacionales que hacen evaluaciones a otros organismos de acreditación en el mundo. Para Fernando Vázquez es un orgullo y referente para América que los evaluadores de ECA sean considerados por otros países y organizaciones internacionales como hasta ahora.

Según lo expuesto por el gerente, en el ECA las personas son primero, ese es el preciado valor de la empresa, segundo, señaló que la tecnología, ya que es una organización del conocimiento recalcando que todos los trabajadores de ECA tienen computadora y su correo electrónico respectivo.

Posteriormente, enfatizó que el ECA trabaja arduamente en ser una organización que se reconozca por su competencia y la de sus profesionales; de acuerdo con el gerente, cada uno de sus empleados es competente para brindar capacitaciones debido a que están en constante preparación, y esa competencia traducida en habilidades, conocimiento y aprendizaje cada vez crece más para ser más rigurosos y exigentes y así van a ser en los procesos de evaluación, por lo tanto, mayor valor aportan a los clientes y a las partes interesadas.

Limitaciones y retos del ECA

Para Fernando Vázquez constituye una limitación en el desarrollo y el crecimiento de la institución, la aplicación de la regla fiscal a la empresa a pesar de ser desde el 2019 una organización que se autofinancia. En cuanto a los principales retos que enfrenta la organización conforme a lo expuesto por Fernando Vázquez, es el desarrollo de una cultura de la acreditación y la calidad en el sector público, privado y académico, además, aspiran a que las instituciones del Estado cada vez más hagan uso de OEC acreditados por el ECA, en la contratación de servicios privados, garantizando el uso de criterio técnico para la toma de decisiones.

Otro de los retos de ECA es mantener el reconocimiento del gobierno como un instrumento de apoyo en las negociaciones de los Tratados de Libre Comercio, ampliar el MLA para organismos validadores/verificadores y laboratorios clínicos y vincular la protección efectiva al consumidor con mecanismos de evaluación de la conformidad acreditados

Además, aseguró que es preciso ampliar el mercado de OEC acreditados de acuerdo a los productos que se exportan o importan, incorporar en la agenda de los líderes la acreditación, como herramienta de transparencia y confianza en las actividades comerciales, políticas y sociales e incluir en la innovación la acreditación como un lenguaje y métrico común para reducir la duplicidad de funciones en el estado y la duplicidad de ensayos, inspecciones y certificaciones en el comercio nacional e internacional.

Aseguró que aspiran a lograr un acceso a mercados globales, impidiendo que ocurran obstáculos técnicos al comercio innecesarios y a lograr que la acreditación sea un detonante para el desarrollo de la competitividad nacional.

En el aniversario número 20 del Ente Costarricense de Acreditación, Fernando Vázquez sentenció que desean ser una organización de Siglo XXI de creatividad e innovación con mucho trabajo en equipo que gestione muy bien su conocimiento; es decir, ser una organización inteligente que aprende del futuro y por eso cada día están luchando en el ECA. Por último, reafirmó el compromiso de la organización de brindar calidad y se mostró orgulloso de todo el personal del ECA por su compromiso, su dedicación y sus resultados en estos veinte años que ha crecido y seguirá creciendo.

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