Coopepalmares: Unidad móvil odontológica

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  • Todo inició con tres sillas en un contenedor pequeño con equipamiento.

Escuelas de la región de Palmares, fueron transformadas debido a que no tenían entradas adecuadas para él ingreso del equipo odontológico, dado a esto debieron romper las mayas para formar portones, siendo el primer paso que se debió dar para brindar atención odontológica a niños con necesidad en alrededor de 10 escuelas desde el año 1979 hasta la actualidad.

Una historia que nace a raíz de una plaza que se le concede a Nora Chaves, recién terminando su servicio social en esta comunidad palmareña, una mujer graduada en 1974 en la carrera de Odontóloga General y a quien le surge la necesidad no solo de sacar dientes, sino ser promotora del cuidado de salud dental.

Nora Chaves junto a su profesor y Doctor de apellido Garita marcan este programa, aliándose a dos entidades muy importantes como: Hospital sin Paredes y Coopepalmares, para lograr un servicio ante las necesidades de niños de bajos recursos, ayudándoles a prevenir caries a partir de los 6 años mediante la práctica de sellantes y la higiene bucodental.

Al principio de su historia para este servicio se acondicionaba un aula de cada escuela y se transportaba 3 sillas de odontología en un pickup para llevarlas de escuela en escuela, esta atención se daba durante un mes en cada una de ellas.

Seguidamente, recibieron el apoyo de un amigo de Nora, al prestarle una unidad móvil por un lapso de 6 meses y al devolverla, este prójimo les regala un contenedor al que debieron transformar, equipar junto a las tres sillas, crearle instalación eléctrica e instalación de llaves para lograr trasladarla con la asistencia del chapulín (tractor), a cada escuela.

Al cabo del año 2006, tras el interés de conocer si existía algún programa social en Palmares, una empresa exportadora de café, cliente de Coopepalmares, decide aportarles una nueva y generosa colaboración de $24.000, logrando estrenar un bus de transporte autónomo de Canadá; el cual, encontraron en un depósito de autobuses cerca del peaje de Naranjo, al que también se le debió acondicionar para su pronto uso y hoy se le conoce como: “La Unidad móvil odontológica”

Jose Ángel Vásquez, Gerente General de Coopepalmares, expresó que el éxito y el soporte más fuerte de este programa ha sido gracias a la asistencia de los profesionales, muy especialmente a la doctora Nora Chaves, quien luchó en todo momento para que se diera, sin desistir a la gran labor de sacar este proyecto adelante y por supuesto a la relación muy estrecha y amigable con el director de la UCR en la carrera de odontología quien también los ha apoyado al 100%

 Noelia Araya asistente dental del programa de odontología, asegura que, “durante estos 10 años de laborar, se puede observar casos especiales de niños que llegan con dolor, miedo y traumas, sucedidos con anterioridad de otro lugar, y cuando vienen acá y terminan salen a lo largo de sus faenas, super contentos y agradecidos, y eso nos llena el corazón, es una satisfacción muy grande porque no todo el mundo tiene el don, la paciencia y las cualidades para atender a infantes”.

Nora Chaves, menciona “Los niños se acercan a la unidad tan educados por la promoción de salud y medidas de prevención que les hemos brindado, diciéndonos: ¡Que les debemos de realizar en la consulta!, por ejemplo: doctora se me cayó un sellante o tengo una manchita, pero pienso que eso se puede sellar; y eso es una cosa divina para los estudiantes de la UCR y los especialistas”.

Asimismo, estos niños de Palmares cuando salen de sexto año de escuela, sobresalen por no poseer algún historial de caries y libres de calzas. Según el CPOD, que, en términos odontológicos, es el índice de la suma de tres posibles circunstancias que mide las caries en la dentición permanente a nivel mundial, se dice que esta escuela ronda un promedio máximo de entre 0 y 1.06, lo que quiere decir que los pacientes beneficiados por este proyecto, se encuentran con perfecta salud bucodental, ya que lo normal en personas con mala higiene dental es de un 4 en adelante. Esto es una gran alegría para los especialistas porque los hace ejemplos de sonrisas para los demás y hasta en otros países como Inglaterra y Brasil.

A principios de pandemia, se detuvo el traslado de esta móvil a las escuelas y se posicionó fijamente en un lugar dentro del “beneficio de Coopepalmares”. El mantenimiento de la móvil ronda alrededor de los 25 millones anuales, sin contar a los profesionales; ya que, estos son aportados por responsabilidad social de la Universidad de Costa Rica (UCR), de igual forma cuentan con ayudas menores y ocasionales de parte de organizaciones como: Asociación de Fiestas Cívicas, la Municipalidad, Coopevegra y Colgate Palmolive.

El programa brinda este servicio a las siguientes escuelas de Palmares, bajo una contribución de ₡3.500, eso sí, sin importar si pueden o no pagarlos, los niños son siempre atendidos con mucho cariño, debido a que es una labor muy solidaria y cuenta con un gran equipo repleto de vocación conformado actualmente por dos odontopediatras, un periodoncista, un odontólogo general y una asistente dental.

  • Escuela Ricardo Moreno Cañas, de Zaragoza.
  • Escuela Pablo Alvarado Vargas, ubicada en Rincón de Zaragoza.
  • Escuela presbítero Venancio de Oña, en Santiá.
  • EscuelaJacinto Ávila Araya de Candelaria.
  • Escuela Joaquín Lorenzo Sancho Quesada de Buenos Aires.
  • Escuela Julia Fernández de Cortes, situada en Esquipulas.
  • Escuela Ermida Blanco González, de La Granja De Palmares.
  • Escuela La Unión de Calle Vargas de Zaragoza.
  • Escuela Los Pinos, ubicada en Calle La Hacienda.
  • Escuela Daniel Solorzano Murillo, situada en la Cocaleca.Existe un grupo de personas llamado “Voluntariado de 60 y más”, conformado por miembros del Colegio de Dentistas, la Asociación Gerontológica Costarricense (AGECO), la Junta de Pensiones y Jubilaciones del Magisterio Nacional (JUPEMA) y el Consejo Nacional de la Persona Adulta Mayor (CONAPAM), quienes han descubierto al momento a 5 personas con cáncer oral.Gracias a que Coopepalmares nunca le ha dado la espalda a este programa, se espera abrir una nueva unidad geriátrica para adultos mayores, especializada en cubrir las necesidades de estas personas, lograr una buena rehabilitación y mejoras, que prevengan el cáncer oral.

    Un beneficio para toda la población de Palmares, se ha logrado tener y Nora Chaves no se arrepiente de haber luchado para su pueblo; principalmente, de haberse comprometido con este programa, al mismo tiempo hace un llamado a todas las personas de aprovechar a cuidarse en la higiene bucal y no menos importante, agradece a tantas manos amigas que hicieron posible este proyecto para darles a estos niños el lugar adecuado, con sus comodidades, brindándoles protección, educación y medidas preventivas.

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